崇祯五年京城飘雪的时间比往年显然早的多,农历十月下旬天上就飘起了雪花,不过京城的街道上却依旧热闹非凡。

    开始习惯于工厂上下班休息制度的京城居民,和因为京城经济发生变化后商业模式也开始转变的商户们,令原本入冬后生意应当进入淡季的京城商铺,现在倒也还是保持着兴盛的状态。

    坐在马车内的梅思沃尔德倒是很喜欢街道上的热闹气氛,这些生气勃勃的京城市民经常能让他回想起,伦敦城内那些粗鲁不文的市民。虽然这些中国人争吵起来要文雅的多,不像伦敦城争吵的后半段就成了斗殴,但是他们在争吵中体现出来的活力却并没什么不同。

    不过还有一件让他比伦敦更喜欢北京的缘由,便是北京的公共卫生真的比伦敦城更为出色,这里的街道上很难看到人类粪便和牲口屠宰废弃血水横流的场面。当然据他们所雇佣的中国人说,五年前北京的街道也是一派污水横流,城内河道就是淤积成臭水沟的样子。

    可是今天的北京却不同,在这座城市内起码有数千清洁工人每日打扫着街道,就连这样的下雪天,一早就有人将街道上的雪层给清理到了路边,以方便车马行走。在这样的城市里生活,高筒礼帽、斗篷和高跟鞋都成了一种摆设。

    你既不用害怕天上会飞来屎尿,也不必担心在街道上行走会踩到某种无法言说的污秽之物。梅思沃尔德觉得,这里可比伦敦城西面的国王小镇更适于人类居住。最起码,他的生活习惯已经被这座城市极大的改变了。

    每日早起刷牙洗脸,出门前喷洒香水,口渴的时候饮用热茶或开水,吃饭时不要用手去直接接触食物,晚间用热水沐浴,每天更换一条衬衣和一双袜子,这才是一个真正文明人的生活。梅思沃尔德有时常常感慨,他过去几十年是如何忍受住那些不良的生活习惯的。

    哪怕是一直对中国有一种担忧心理的北京商馆事务长罗伯特,也从没有反对过按照中国的生活方式去生活。当然罗伯特也是这么认为的,正因为中国人的生活方式是如此精致,所以中国人很难适应在海上的艰苦生活,这也许就是这个东方国家之所以无法开启大航海时代的缘由。

    看够了街道两边的风景之后,梅思沃尔德终于靠回了填充了棉花的软椅背,颇为满足的说道:“只不过去了一趟上海,倒好像是出了一趟远门一样,这个国家的疆域真是广阔啊。在我离开的时候,京城可有什么新闻吗?”

    罗伯特耸了耸肩说道:“新闻当然有,这座城市每天都在制造新闻,当然最大的新闻还是,那位皇帝又赢得了一次对于北方鞑靼人的胜利。

    那些中国人认为这大约是一场福尔柯克式的胜利,但在我看来这也许只是一场卡拉伐罗克之役。不过不管如何,那位皇帝陛下还是获得了数个鞑靼部族的臣服,为自己赢得了一大片领土…”

    福尔柯克式的胜利,指的是英格兰征服苏格兰战争中的一场决定性会战。而卡拉伐罗克之役,则是指一场花费极大,但却没能取得什么决定性战果的远征。显然罗伯特并不认可,在这场战争中北面的鞑靼人遭遇了极大的挫败。

    梅思沃尔德对此却颇为兴奋的说道:“皇帝能够击退那些鞑靼人,对于公司来说就是一个好消息,公司现在的利益可都和大明绑在了一起。

    你知道我这次前往上海检查上海商馆的贸易账本发现了什么吗?公司和中国人在东苏门答腊岛终于打出了一口真正高产的油井,日产原油200大桶,可以让我们在当地设立的提炼厂产出100大桶以上的灯煤油。

    我们生产出来的原油是5分钱一大桶,提炼后的灯煤油每大桶一角五分钱,运到上海、台湾、日本、朝鲜,最多也就是加上五分一大桶的运费。一磅煤油价值一分钱,足可以点上三个晚上,这可比蜡烛便宜多了。

    一对最为普通的蜡烛也要3分钱,节约一些就能点上两个晚上,但廉价的蜡烛不及煤油灯亮敞,又害眼睛。现在江南和京畿一带,除了那些富豪还在使用鲸烛之外,平常人家都已经开始用我们产出的灯煤油了。

    一个大桶的灯煤油以155磅重量发卖,实际上重量是略有超出的,我们设定的批发价是15元每大桶,净利大约在12元每桶。以现在每日150桶灯煤油的产出,就是180元一天的利润。一年以300工作日计算,就是五万四千元,差不多一万英镑的收入。

    而这还只是一个开始,光是一个中国就有着对煤油的无止境需求,在苏门答腊岛的边上,还有印度大陆和那些土著王国。只要我们能够找到更多的石油,我们就不必担心卖不出煤油,这简直是黑色的黄金啊。

    可如果失去了中国人的帮助,光靠我们可守不住苏门答腊岛上的油井和提炼厂。公司和我们个人占据了煤油生意45的收益,难道我们现在能够不支持皇帝陛下吗?”

    对于梅思沃尔德的说法,罗伯特也只能沉默不语。他一年的合法收入也不过就是100英镑,至于借助公司的资源进行自己的生意,也最多给他带来3、400英镑的收入,这还要冒着极大的风险,毕竟船只遇到海难就全赔进去了。

    至于去年那样,跟着大明和荷兰的舰队去打劫日本人,一下给自己带来了20年的收入,这种好事可不多。虽说西班牙人和葡萄牙人给欧洲各国打开了殖民主义的大门,但是现在的英国可不够资格去同西班牙和荷兰抢夺最为富庶的殖民地,只能老实的干些转口贸易或是走私活动,当然也可以提着脑袋去拼命,打劫西班牙和荷兰的商船。

    不过作为英国贵族和商人投资的东印度公司,显然是不允许那些船长这么明目张胆的去打劫的,毕竟这可是会引发国家之间的战争。因此在建立了和大明的商贸往来关系之后,能够再获得一个固定的殖民地收入,对于英国东印度公司来说,简直是不可多得的好消息。

    虽然苏门答腊岛还不是英国人的殖民地,但是当这片土地上冒出了石油之后,英国人显然已经打算将之变成自己在东南亚的第一个殖民地了。除了石油能够给公司带来收益之外,最重要的还是,灯煤油的出售能够解决公司最大的问题,现金短缺。

    中国的商品虽然都很出色,但是英国拿不出多少特产来平衡双方之间的贸易,便只能拿硬通货来支付缺额,这样的贸易活动英国显然是不可能长久支持下去的。石油的作用,令梅思沃尔德、罗伯特等人意识到,这才是用来填补贸易缺额最好的货物。

    在马车向前走了一段路之后,罗伯特才终于开口说道:“我并不是厌恶中国,在我看来中国和周边这些亚洲土著国家是不同的,它同我们欧洲一样,都是一个文明国家。

    但是,正因为它是这样一个出色的文明国家,所以我才感到担心。梅思沃尔德先生,您说失去了中国人的协助,我们就无法保有苏门答腊岛的油井和提炼厂。那么我想请教你,失去了我们之后,中国人能够保住它们吗?”

    梅思沃尔德思考了片刻,方才缓缓点头说道:“我想中国人应该是没有问题的。”

    罗伯特摊开双手说道:“这正是让人担忧的地方,中国人明明可以独自享用这块美食,却偏偏愿意同我们分享,如果我们和中国人交换处境,你是否愿意和那些中国人分享石油的收益?”

    梅思沃尔德沉默不语,罗伯特这才继续说道:“我们和那位皇帝陛下已经接触了这么久,我相信阁下也很清楚,这位皇帝陛下的思考方式更类似于一个欧洲君主,而不是东方君主。

    他和我们一样,都认同国家财富是属于国家和人民,而不是属于君主个人的私产。正因为如此,他不会拿国家的财富出来赏赐我们这些外人,只为了换取我们对于他仁慈慷慨名声的称颂。

    对于这样一位君主,他所给出的每一项财富,必定标有一项我们暂且无法知道的价格,也许等到我们不知不觉的将价格支付出去,才会知道我们将要为今日的获益付出多少代价,这难道不是我们应当担心的事吗?”

    马车停了下来,梅思沃尔德向窗外看去,发觉已经到了商馆门前,他一手按着门把手,一边转头对着罗伯特说道:“也许你说的是正确的,但是这么麻烦的事情还是让公司的股东去烦恼吧。

    我们可不用在这里待上一辈子,只要能够给公司股东带去利润,他们是不会在意今后会遇到什么麻烦的。中国和英国这么遥远,哪怕真的有什么陷阱,也不可能让英国受到什么实际损失的。

    我觉得你还是再说说,东协这边可有什么新闻吗?”

    罗伯特跟着梅思沃尔德下了马车,跟在他的身后说道:“也许阁下你说的才是正确的,我也希望这样糟糕的麻烦不会发生在我们的任期之内。

    至于东协那边,西班牙人似乎在日本吃了个小亏,他们在石见银山的守备部队给日本人赶了出来。西班牙人的代表向东协提出了惩戒日本的提议,不过被轮值主席给否决了。”

    梅思沃尔德顿时停下了脚步,转头谨慎的问道:“是谁否决了西班牙人的提议?”

    罗伯特很快回道:“是荷兰人。荷兰人认为按照协议,西班牙人早就应该从银山撤退了。而且日本人并没有动用武器,只是用了木棍而已。所以这显然是日本民众的自发行为,不是日本政府的有组织进攻。中国人和葡萄牙人赞成了荷兰人的意见。”

    梅思沃尔德的眼睛眨了几下,方才说道:“这真是一件有趣的新闻,那么西班牙代表就这么咽下了这口气?”

    罗伯特嘲笑着说道:“不然还能如何?西班牙人虽然在亚洲有一个菲律宾殖民地,但是他们能守住这个殖民地就不错了。光靠他们自己,可征服不了日本。不过西班牙人对于荷兰人倒是记恨上了,他们认为荷兰人是故意在羞辱国王陛下,看起来双方之间又要有所冲突了。”

    梅思沃尔德先是微笑但很快愣了一下,随即他便恢复了笑容说道:“荷兰人真是太骄傲了,骄傲的已经忘记自己身在何处了。好了,罗伯特先生,我需要先洗漱一遍,请通知厨娘给我准备一份食物。洗漱完之后,我想要好好的吃上一顿。”


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